Cass, jebeni Cass Pennant!

Legendarni navijač West Ham-a Cass Pennant, njegova supruga i sin sa svojom djevojkom svratili su neki dan na čaj s mlijekom. Cass je nekad bio – još uvijek je – top faca u svijetu fudbalskog huliganizma.

Kad sam bio klinac putovao sam po cijeloj zemlji prateći West Ham, a ponekad bi vidio Cassa u akciji – uvijek u prvom redu i spreman – sa svojim zloglasnim Inter City Firmom. Bila je velika utjeha znati da je taj neustrašivi huligan na našoj strani. ICF je posebno u sjevernim industrijskim gradovima Engleske putovao u manjem broju. Ali oni su bili moderna, dobro organizirana, vješto vođena i na kraju nepobjediva grupa.

Cass i dalje ide na West Hamove utakmice, a na stadionu ima državnički autoritet kao da je crni papa. Znam ga odnedavno, ne kroz fudbal, već kroz njegovo novootkriveno zanimanje publiciste. Bilo je pomalo čudno vidjeti kako moj tinejdžerski idol, sada u pedesetim godinama, suvereno sjeda na moju viktorijansku fotelju koja je pucala pod njegovom težinom.

IZVOR: DAVID CORIO

Nemate svaki dan u gostima tipa koji je bio ranjavan tri puta, proboden mačem i o kojem se snima biografski film, a gledate ga kako pije čaj iz našeg najboljeg porculanskog servisa.

Između raznih tema o kojima smo pričali došli su na red i turski navijači koji su u nekoliko navrata bili opasni po Engleze. „Oni vas zbodu i bježe“, rekao je Cass i otpio gutljaj čaja. „Oni ne stoje na crti kao mi. Ali nije lako s njima. Svi su povezani, napadaju oni, pa onda vidiš starije ljude, djecu i žene, svi te žele ubiti. To je nešto što nikada nisam vidio. Jedini način da izađete neporaženi je da se pojavi policija.“

Cass je nastavio: „Mi smo putovali od Turske do Sicilije. Sjećam se, prije nekoliko godina West Ham je igrao u Palermu. ICF, od kojih su mnogi danas porodični ljudi, odlučili su krenuti u Italiju da se sretnemo sa starim znancima. Italijanski ultrasi uvijek su bili fascinirani Englezima i bili su presretni što imaju mogućnost da testiraju našu hrabrost.“

„Nisam mogao doći do karte za utakmicu ali to nije bio faktor koji je odlučivao da li ću ići ili ne, išao sam.“ Kako je to izgledalo? „Pa, sve ovisi da li ste spremni za borbu ili ne. Oni koji su bili, kažu da je bilo praznično. Obični su navijači bili prestravljeni.“

Bile su kontinuirane ulične borbe 24 sata prije utakmice. Usred toga, Cass je imao dogovor sa njihovim glavnim ultrasom u vezi s knjigom koju je pisao o internacionalnim huliganima. Auto ga je čekao pored Teatra Massimo i odvezao ga u stari dio grada. Dočekao ga je sa svitom, ličili su na likove iz gangsterskih filmova. „Ali znate šta su me prvo pitali? Da li imam neki ICF suvenir,majicu ili šal i kako mogu doći do toga. Bili su fascinirani nama.“

IZVOR: TWITTER

„Nakon utakmice navjači West Hama su dobili kazne i poslani su kući. Oni koji nisu imali da plate kazne naređeno im je da se javno izvine. Oni koji su odbijali isprike ostali su u pritvoru nekoliko sedmica. Nekoliko bivših članova ICF su mi poslije kazali da im je Palermo bio dovoljan da shvate da su prestari za ovo.“

Palermo je pobjedio West Ham a u narednom kolu Evropa lige stigao im je Newcastle. Ultrasi su bili oduševljeni da im u samo 14 dana dolaze dvije legendarne navijačke grupe. Zamislite njihovo razočarenje kada se Geordie Boysi nisu pojavili, došlo ih je samo 50. Ultrasi iz Palerma su im prišli u jednom pubu i tražili sukob, a oni su kazali da žele prijateljsku atmosferu. Tako da je na čestitku za Božić Cass stavio pola fotografije ICF iz Palerma i pola Geordie Boysa, to je bila smijurija.

Dok su ustajali polako Cass i njegova porodica poslije završenog intervjua, pčela je uletjela kroz prozor moga stana, supruga je vrisnula, a Cass je pčelu zgnječio između svoja dva prsta rekavši: „Ona sigurno neće obnoviti svoju godišnju ulaznicu za narednu sezonu“.

(Jeremy Clarke, publicista)